Importance of Biotechnology in psychedelics with Huan Shuma

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(Nota: Este artigo estará disponível em inglês e português! Clique para ler a versão em português.)

Biotechnology is a field that has gradually sneaked its way into psychedelic science, from the creation of cell cultures from the parotoid glands from Incillius Alvarius to clones of Salvia Divinorum and the creation of various mushroom clones to make the species more resilient towards bacteria, extreme temperatures, and higher yields, raising the limits of psychedelic chemistry to bring us diverse ways to approach issues that once determined whether a species can be cultivated.

This last statement can be crucial in the current situation of psychedelic therapy plenty of psychedelic substances are bound to a location, such as the Ayahuasca vine (naturally found in the Amazon Rainforest) and the Iboga shrub (naturally found in West Africa). The popularization of these ethnobotanical species can potentially eradicate the species. With biotechnology, we can modify the genetics of these plants, allowing us to bring them outside their natural habitat and cultivate them with higher yields, stronger genetics, and tolerance to different environmental conditions.

Additionally, this tolerance to environmental changes can also aid species in their natural habitat that is currently being affected by global warming and fires, for example, the wildfires and deforestation in the Amazon Rainforest.

To understand more about the potential of biotechnology in ethnobotanical species, deforestation in the Amazon rainforest and how we help save the forest, indigenous teachings, synthetic vs natural psychedelics, and the future of biotechnology in the realm of psychedelics we spoke to Arthur Dempsey, AKA Huan Shuma (@chavin_herbalists).



Can you tell us more about yourself and your future projects?

Arthur Dempsey, AKA Huan Shuma, is the founder of Chavin Herbalists, a seed bank established in 2011 for medicinal plant seeds and propagation materials of rare species of the Ethnobotany field, especially those with magical and entheogenic properties.

Graduated in medicinal plant biotechnology from the University of Ribeirão Preto UNAERP being working with Ethnobotany and plant tissue culture since 2010 with the mission to share the medicinal plants and keep their memories and ancient traditions alive as well as propagate and research their properties interesting for human health, working to create a botanical garden or medicine plant park for the management of the conservation and preservation of entheogenic plants, healing herbs, tropical fruits and genetic diversity of medicinal plants.


When did you first become interested in biotechnology? 

The first time I heard about biotechnology was from a friend of mine who told me the University of Ribeirão Preto had a huge medicinal plant collection and many different laboratories in the Biotechnology department, I was going to the pharmacy course, but after a friend of mine ( my best friend Fred ) told me about it I visited the university and found a huge structure for the science of the plants, collections, rare plants from over the world, in vitro technology, chemistry, lots of beautiful people working on the same field as well magician teachers who led me to the mystical and magical world of science, it was more profound and spiritual that I thought as I came to study with teachers who runs a spiritual house where the mediums dedicated their lives for the

practices, that’s where my academic story begins in the edge of materialistic science with a touch of spiritual connection.


Which ethnobotanical are you more interested in and believe can benefit more from biotechnology? 

We are mainly working with ethnobotanicals from Both the Andes Cordillera and the Amazon jungle as well as being Brazilian with all of our historical plants employed by indigenous and traditional cultures.

Biotechnology is a tool for us researchers to learn more about how to propagate, grow and cultivate such plants, as creating banks of germplasm where the genetic material of these plants can be stored and preserved for eternity. Tissue culture also helps to produce a thousand plants in record time for removing the plant’s disease.

For example, we are for 12 years (2011-2023) cloning AD002 Trichocereus, the ability that we can activate by producing clones from plants that germinated 12 years ago is just fantastic.

Imagine that in 20 years, a researcher can get a plant tube from decades ago and grow it. On this actual scene of total World destruction, biotechnology can be used to help us save nature, plants, and possibly the Planet.


Environmental questions have recently been raised, the deforestation of the Amazon Rainforest that holds various psychoactive plants, to the extreme temperatures in the desert, how does that impact psychedelic species and how can Biotechnology help us in those factors?

Biotechnology is a science field to save the species, improve genetics, and find by genome search the best plants suitable for climate change. For example, mutations can be interesting, but I believe that with the diversity of natural populations, it’s always possible to find plants that can be adaptable to these extreme conditions without messing with genes, etc. Another alternative for this chaotic scenery is breeding projects, but as Biotechnology is a huge science, you can expect that it can be used for preserving these plants for genetic improvement. Mutation can be beneficial for the creation of exceptional plants, and can also be done inside a small lab, so there are many different ways to go.

Specifically, the Amazon jungle plants need more attention to the project conservation of these species. For that, the best option using the Biotech tools would be creating collections both, in vitro and situ, for conservation of the full genome where different populations of these species are grown for the preservation of the diversity and the abundance of the species itself.


Being from Brazil and people who follow you know that you often are in contact with Indigenous tribes from the Amazon, how do they see this issue, and which solutions do they present? How can we help to save the Amazon Rainforest? 

Indigenous communities are the last guardians of the forest. Deforestation is a big issue as well. Politics are against human rights from indigenous and traditional communities, mining and illegal land sales as well cow farming are the big issues these territories suffer.

By the conclusion of a recent Psychedelic revival, the indigenous communities with the traditional use of Entheogenic plants are getting more voice in the international community, and so today, they fight with consciousness by showing western white people that they need the forest life both for indigenous and for westerners life balance, more and more westerners arrive daily in the Amazon Rainforest seeking healing, seeking for a cure, after the failure of the Babylon system to hold the life of human beings.

The forest is telling us how humans can get back to harmony and a community lifestyle inside the preserved forest, there is an opportunity for us humans to understand how we can save our specie from eminent extinction, so that’s the solution the indigenous are giving us, but the issue is not what they are telling us, but how we can listen to them, the message is clear, but who wants to practice it?

As Peter Tosh and Bob Marley once sang: “Everybody wants to go to heaven, but nobody wants to die.” did you get it?


Still in the Indigenous theme, what would you say are the most impactful teachings you’ve learned from Indigenous communities?

The most important lesson I understood in the jungle is the concept of ONLY JOY. Happiness is the most important thing even with the difficult life of living in a dense and intense forest with not any of the opportunities of a huge city but happy with enchanted life of creatures and plants vibrating the forces and colors of jungle life, the music they sing is a message of those who are able to live in harmony with the nature itself, learning how to interact with plants, use them, this lifestyle creates no pollution to the Mother Earth, the traditional way of living is sustainable it creates abundance for everyone not as like the actual system that oppresses the ones on the poverty conditions and praises those with money on the pocket.


Since 2011 you’ve created a bank of rare cactus/plant seeds, what made you engage in such activity? 

I’ve been working with entheogenic seeds and plants since 2006, but professionally we started in 2011. I was very young buying and ordering plant seeds online. I always loved the opportunity of getting a new interesting species of entheogenic plant, as I discovered the entheogens before I was 18 years old.  I immediately started collecting species, starting with Hawaiian baby woodrose  (Argyreia nervosa), going to Salvia divinorum, chacruna, etc.

From seed to seed, branch to branch, cutting by cutting, I started a small collection and planted vegetables in the family garden since I was six years old. So when I discovered the miraculous world of magical plants, I just started getting everything I can, and in no time, I was the first seed producer of Argyreia in Brazil and some other herbal products.

Starting with nature, producing plants, seeds, leaves, and herbs gives me the idea of what could be potentially my professional and main life work. When visiting Peru for the first time in 2011, I got my first Trichocereus seeds. The international community came after me crazy for my seeds.

So after that, I observed the opportunity on the market to distribute wild landrace Trichocereus seeds, and with that insight, I opened the first seed bank dedicated to the Trichocereus genus, especially those with ethnobotanical heritage or just the diversity of the genes as a Biotech researcher I know the importance of genome and diversity for the preservation of the genetic resource, so we started dropping much new genetics to the cactus lovers, from wild populations to shamanic varieties to traditional varieties everything we found to be special we shared, from Ecuador, Peru, Bolivia, Brazil, Chile, Argentina, with our family circles we can source material from all over South America and other places on the World.


What’s the rarest species you’ve held in your bank? 

Hm… That’s very hard to say, but we do have some healing herbs I collected in the jungle with simply no botanical ID. Some of these plants are aromatic for healing baths after the ayahuasca ceremonies. For cacti, we have wild-collected clones that we had never shared with the community, which are extremely rare.


There are several biotechnology researches going on at the moment, from research with Incillius Alvarius to modifying esters to produce psilocybin products. Do you think this research will break the natural vs synthetic stigma? What is your opinion on the Natural vs Synthetic war? 

Well, pharmacies will always try to find a way to develop new products based on traditional knowledge, that’s a fact, and how most of the effective drugs in pharmacy shops were designed, not different from the psychedelics that nowadays are once again on the media, the pharmacy industry is aware of its powers with the decrease of the Dogma and traumas of society that prohibited the use and research for the benefits of these plants and substances for Human healthy.

It’s a powerful duality. Once these substances are found on natural plants or mushrooms they can be used isolated for many new therapies. Synthetic drugs will never have the Spirit of the substance, our spiritual understanding of medicinal plants is that they carry a generous and colored powerful spirit, and this spirit is the spiritual side of the molecule, the invisible, the magic, the not seem but understood and field.

Synthetic substances will never have the geometrical perfection of natural products as well. Once again, in the study of phytotherapy, we learn that the complex of molecules called phyto-complex is the reason medicinal plants produce a whole different healing experience than isolated substances. The roots of Iboga will always be superior them the experience with isolated Ibogaine, for example.

It’s important for humans to develop new drugs. For example, opioids designed from opium that had saved so many lives, but it’s to be understood that a chemical made inside a lab will never be as like a leaf medicine. These are opposite sides of the same coin.

Unfortunately, this war is made and controlled by those inside the industry…The pharma industry in that is not working for the benefit of us as Humans, but they working on private interests based on money and greed, and in most cases, the traditional knowledge of indigenous is stolen, and never retribution is made with those owners of the science of nature, a clear case of this actual problem is the crescent war with chemical CBD industry and the natural Cannabis growers, in Brazil, the industry wants to ban the plant and legalize the isolated CBD, so each side of this fight will always try to push the battle to your interests.


Lastly, how do you perceive the future of biotechnology in psychedelics? 

The future is very promising!

With biotechnology, we have more opportunities of saving species for a long time and decades as well we can isolate new molecules and test them for human health, finding new interesting species.

The most important thing is creating a bridge for traditional knowledge and modern science to walk together in harmony, knowing that each side depends on the side and how both can create a way that we can have the best of both worlds to create better conditions of life for plants, animals, biomes, deserts, forests and for us itself, biotechnology is very important if we want to keep our specie alive, mass extinction is coming, biotech is the key for saving the planet? Maybe…





Artigo em Portugues:

A biotecnologia é um campo que gradualmente se infiltrou na ciência psicodélica, desde a criação de culturas de células das glândulas parotóides de Incilius Alvarius até clones de Salvia Divinorum e a criação de vários clones de cogumelos para tornar as espécies mais resistentes a bactérias, temperaturas extremas e aumentar os rendimentos, ampliando os limites da química psicodélica para nos fornecer diversas maneiras de abordar questões que antes determinavam se uma espécie poderia ser cultivada.

Essa última afirmação pode ser crucial na situação atual da terapia psicodélica, em que muitas substâncias psicodélicas estão vinculadas a um local específico, como a liana Ayahuasca (encontrada naturalmente na Floresta Amazônica) e o arbusto Iboga (encontrado naturalmente na África Ocidental). A popularização dessas espécies etnobotânicas pode potencialmente erradicar as espécies. Com a biotecnologia, podemos modificar a genética dessas plantas, permitindo que as levemos para fora de seu habitat natural e as cultivemos com maior rendimento, genética mais forte e tolerância a diferentes condições ambientais.

Além disso, essa tolerância às mudanças ambientais também pode ajudar as espécies em seu habitat natural, que está sendo afetado pelas mudanças climáticas e incêndios, como os incêndios florestais e o desmatamento na Floresta Amazônica.

Para entender mais sobre o potencial da biotecnologia em espécies etnobotânicas, o desmatamento na Floresta Amazônica e como podemos ajudar a salvar a floresta, ensinamentos indígenas, os psicodélicos sintéticos vs. naturais e o futuro da biotecnologia no campo dos psicodélicos, entrevistamos Arthur Dempsey, também conhecido como Huan Shuma (@chavin_herbalists).



Pode nos contar mais sobre você e seus projetos futuros?

Arthur Dempsey, também conhecido como Huan Shuma, é o fundador do Chavin Herbalists, um banco de sementes estabelecido em 2011 para sementes de plantas medicinais e materiais de propagação de espécies raras do campo da Etnobotânica, especialmente aquelas com propriedades mágicas e enteogênicas.

Formado em biotecnologia de plantas medicinais pela Universidade de Ribeirão Preto – UNAERP, trabalha com Etnobotânica e cultura de tecidos de plantas desde 2010.

Sua missão é compartilhar plantas medicinais, preservar suas memórias e tradições antigas, além de propagar e pesquisar suas propriedades benéficas para a saúde humana. Ele trabalha para criar um jardim botânico ou parque de plantas medicinais para a conservação e preservação de plantas enteogênicas, ervas curativas, frutas tropicais e diversidade genética de plantas medicinais.


Quando você se interessou pela primeira vez por biotecnologia?

A primeira vez que ouvi falar de biotecnologia foi por um amigo meu, que me contou que a Universidade de Ribeirão Preto tinha uma enorme coleção de plantas medicinais e muitos laboratórios diferentes no departamento de Biotecnologia. Eu estava cursando farmácia, mas depois que meu melhor amigo Fred me contou sobre isso, visitei a universidade e encontrei uma estrutura incrível para o estudo das plantas, coleções, plantas raras de todo o mundo, tecnologia in vitro, química e muitas pessoas incríveis trabalhando na mesma área, bem como professores mágicos que me levaram ao mundo místico e mágico da ciência. Foi mais profundo e espiritual do que eu pensava, já que vim estudar com professores que dirigiam uma casa espiritual onde os médiuns dedicavam suas vidas às práticas de fitoterapia.

Foi lá que minha história acadêmica começou na fronteira entre a ciência materialista e uma conexão espiritual.


Em qual etnobotânico você está mais interessado e acredita que pode se beneficiar mais da biotecnologia?

Estamos trabalhando principalmente com etnobotânicos da Cordilheira dos Andes e da selva amazônica, sendo brasileiros com todas as nossas plantas históricas usadas por culturas indígenas e tradicionais.

A biotecnologia é uma ferramenta para pesquisadores aprenderem mais sobre como propagar, cultivar e cultivar essas plantas, criando bancos de germoplasma onde o material genético dessas plantas pode ser armazenado e preservado por toda a eternidade. A cultura de tecidos também ajuda a produzir milhares de plantas em tempo recorde, para remover doenças das plantas. Por exemplo, estamos clonando a Trichocereus AD002 há 12 anos (2011-2023). A capacidade de produzir clones de plantas germinadas há 12 anos é simplesmente fantástica. Imagine que em 20 anos um pesquisador poderá obter um tubo de planta de décadas atrás e cultivá-la. No cenário atual de destruição total do mundo, a biotecnologia pode ser usada para nos ajudar a salvar a natureza, as plantas e possivelmente o planeta.


Questões ambientais têm sido levantadas recentemente, como o desmatamento da Floresta Amazônica, que abriga várias plantas psicoativas, e as temperaturas extremas no deserto. Como isso impacta as espécies psicodélicas e como a biotecnologia pode nos ajudar nesses fatores?

A biotecnologia é uma área científica voltada para salvar as espécies, melhorar a genética e encontrar, por meio de pesquisas genômicas, as melhores plantas adequadas para as mudanças climáticas, por exemplo. As mutações podem ser interessantes, mas acredito que, dada a diversidade das populações naturais, é sempre possível encontrar plantas adaptáveis a essas condições extremas sem mexer nos genes, etc. Outra alternativa para esse cenário caótico são os projetos de melhoramento genético. A biotecnologia é uma ciência ampla e pode ser usada tanto para a preservação dessas plantas quanto para a melhoria genética.

A mutação pode ser benéfica para a criação de plantas excepcionais e também pode ser realizada em um pequeno laboratório, então existem muitas maneiras diferentes de abordar isso. Especificamente, as plantas da selva amazônica precisam receber mais atenção nos projetos de conservação dessas espécies. A melhor opção, usando as ferramentas da biotecnologia, seria criar coleções tanto in vitro quanto in situ para a conservação do genoma completo, onde diferentes populações dessas espécies são cultivadas para preservar a diversidade e a abundância da própria espécie.


Sendo do Brasil e mantendo contato com tribos indígenas da Amazônia, como eles veem essa questão e quais soluções eles apresentam? Como podemos ajudar a salvar a Floresta Amazônica?

s comunidades indígenas são os últimos guardiões da floresta. O desmatamento é um grande problema, assim como a política que vai contra os direitos humanos das comunidades indígenas e tradicionais. Mineração, vendas ilegais de terras e pecuária também são grandes problemas que esses territórios enfrentam.

Com a recente revolução psicodélica, as comunidades indígenas que fazem uso tradicional de plantas enteogênicas estão ganhando mais voz na comunidade internacional. Hoje, eles lutam com consciência, mostrando às pessoas ocidentais que elas precisam da floresta viva tanto para o equilíbrio da vida indígena quanto para a dos ocidentais. Cada vez mais pessoas do Ocidente chegam diariamente à selva em busca de cura, após o fracasso do sistema babyloniano em manter a vida humana. A floresta está nos mostrando como podemos voltar à harmonia e ao estilo de vida comunitário. Dentro da floresta preservada, existe a oportunidade para nós, seres humanos, entendermos como podemos salvar nossa espécie da iminente extinção. Essa é a solução que os indígenas nos apresentam. O desafio não é entender o que eles estão nos dizendo, mas como podemos ouvi-los. A mensagem é clara, mas quem está disposto a praticá-la? Como cantaram Peter Tosh e Bob Marley: ‘todos querem ir para o paraíso, mas ninguém quer morrer’. Você entende?


Ainda no tema indígena, quais são as lições mais impactantes que você aprendeu com as comunidades indígenas?

A lição mais importante que aprendi na selva é o conceito de ALEGRIA PURA. A felicidade é a coisa mais importante, mesmo com a vida difícil de viver em uma floresta densa e intensa, sem as oportunidades de uma grande cidade, mas feliz com a vida encantada das criaturas e plantas que vibram as forças e cores da vida da selva. A música que eles cantam é uma mensagem daqueles que conseguem viver em harmonia com a natureza. Aprender a interagir com as plantas, usá-las, esse estilo de vida não gera poluição para a Mãe Terra. O modo de vida tradicional é sustentável e cria abundância para todos, ao contrário do sistema atual que oprime os pobres e enaltece os ricos.


Desde 2011, você criou um banco de sementes de cactos/plantas raras. O que o motivou a se envolver nessa atividade?

Eu trabalho com sementes e plantas enteogênicas desde 2006, mas profissionalmente começamos em 2011. Desde muito jovem, comprava e encomendava sementes de plantas online. Sempre amei a oportunidade de adquirir uma nova espécie interessante de planta enteogênica. Descobri os enteógenos antes de completar 18 anos e imediatamente comecei a colecionar espécies.

Comecei com a morning glory havaiana (Argyreia nervosa) e passei para a Salvia divinorum, chacruna, etc. De semente em semente, de ramo em ramo, de corte em corte, comecei minha pequena coleção. Como eu plantava vegetais no jardim da família desde os 6 anos, quando descobri o mundo mágico das plantas mágicas, comecei a pegar tudo o que podia. Rapidamente me tornei o primeiro produtor de sementes de Argyreia no Brasil e também produzi outros produtos à base de ervas. Começar com a natureza, produzir plantas, sementes, folhas e ervas me deu a ideia de que esse poderia ser meu trabalho profissional e principal.

Quando visitei o Peru pela primeira vez em 2011, consegui minhas primeiras sementes de Trichocereus e a comunidade internacional ficou louca por minhas sementes. Depois disso, percebi a oportunidade no mercado de distribuir sementes de Trichocereus de populações silvestres. Com essa perspectiva, abri o primeiro banco de sementes dedicado ao gênero Trichocereus, especialmente as com herança etnobotânica ou apenas diversidade genética.

Como pesquisador em biotecnologia, conheço a importância do genoma e da diversidade para a preservação do recurso genético. Começamos a disponibilizar muitas novas genéticas para os amantes de cactos. Desde populações silvestres até variedades xamânicas e tradicionais, tudo o que encontramos de especial, compartilhamos. Do Equador, Peru, Bolívia, Brasil, Chile, Argentina, com nossos círculos familiares, conseguimos obter material de toda a América do Sul e de outros lugares do mundo.


Qual é a espécie mais rara que você já teve em seu banco?

Hmm, é difícil dizer o mais raro, mas temos algumas ervas medicinais que coletei na selva sem identificação botânica, algumas dessas plantas são aromáticas e usadas em banhos de cura após cerimônias de ayahuasca. Quanto aos cactos, temos clones coletados na natureza que nunca compartilhamos com a comunidade e que são extremamente raros.


Existem várias pesquisas em biotecnologia acontecendo no momento, desde pesquisa com Incilius alvarius até a modificação de leveduras para produzir produtos à base de psilocibina. Você acha que essa pesquisa quebra o estigma entre natural vs. sintético? Qual é a sua opinião sobre a guerra entre Natural vs. Sintético?

Bem, a farmácia sempre tentará encontrar maneiras de desenvolver novos produtos com base no conhecimento tradicional, esse é um fato e é assim que a maioria dos medicamentos eficazes nas farmácias foi desenvolvida, não diferente dos psicodélicos que estão novamente na mídia. A indústria farmacêutica está ciente de seus poderes com a diminuição do dogma e dos traumas da sociedade que proibiu o uso e a pesquisa em benefício dessas plantas e substâncias para a saúde humana.

É uma dualidade poderosa, pois as substâncias encontradas em plantas naturais ou cogumelos podem ser usadas isoladamente para muitas terapias novas, mas as drogas sintéticas nunca terão o Espírito da substância. Nossa compreensão espiritual das plantas medicinais é que elas carregam um espírito generoso e poderoso. Esse espírito é o lado espiritual da molécula, o invisível, a magia, o não visto, mas entendido e sentido. Substâncias sintéticas nunca terão a perfeição geométrica dos produtos naturais. No estudo da fitoterapia, aprendemos que o complexo de moléculas chamado fitocomplexo é a razão pela qual as plantas medicinais produzem uma experiência de cura totalmente diferente das substâncias isoladas. A raiz inteira do iboga sempre será superior à experiência com a ibogaína isolada, por exemplo.

É importante para os humanos desenvolverem novos medicamentos, por exemplo, os opioides, que devem ser derivados do ópio, que salvou tantas vidas. No entanto, é importante entender que um composto químico produzido em laboratório nunca será igual a uma medicina à base de plantas. Eles são lados opostos da mesma moeda. Infelizmente, essa guerra é travada e controlada por aqueles dentro da indústria farmacêutica. A indústria farmacêutica não está trabalhando em benefício da humanidade, mas sim em interesses privados baseados em dinheiro e ganância. Na maioria dos casos, o conhecimento tradicional dos indígenas é roubado e não há retribuição aos detentores do conhecimento da natureza. Um exemplo claro desse problema atual é a guerra crescente entre a indústria química de CBD e os cultivadores naturais de cannabis. No Brasil, a indústria quer banir a planta e legalizar o CBD isolado. Assim, cada lado dessa luta sempre tentará empurrar a batalha para seus próprios interesses.



Por último, como você enxerga o futuro da biotecnologia nos psicodélicos?

O futuro é muito promissor. Com a biotecnologia, temos mais oportunidades de salvar espécies por muito tempo e décadas. Além disso, podemos isolar novas moléculas e testá-las para a saúde humana, descobrindo novas espécies interessantes. O mais importante é criar uma ponte entre o conhecimento tradicional e a ciência moderna, para que eles possam caminhar juntos em harmonia, sabendo que ambos os lados dependem um do outro. Ambos podem criar uma maneira de ativar o melhor dos dois mundos para criar melhores condições de vida para plantas, animais, biomas, desertos, florestas e para nós mesmos. A biotecnologia é muito importante se quisermos manter nossa espécie viva. A extinção em massa está chegando, a biotecnologia é a chave para salvar o planeta? Talvez…

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